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Die Ostsee: Beunruhigende Vorschau auf globale Erwärmung

Ostsee Urlaub

Der Hering in den Gewässern vor der deutschen Hafenstadt Kiel – sowohl ein Symbol der Küstenregion als auch ein Grundnahrungsmittel, das die Einheimischen gesalzen, eingelegt oder gebraten essen – ist in den 90er Jahren auf rund ein Drittel ihrer Bevölkerung gesunken. Auch der Kabeljau ist drastisch zurückgegangen. Und sie werden immer kleiner und dünner. Wissenschaftler haben in ihren Proben Fische beobachtet, deren weiße Fettbäuche fast verschwunden waren. “Sie sahen aus, als würden sie verhungern”, sagte der Meeresökologe Jan Dierking.

Dann kam im vergangenen Sommer die Hitzewelle, die die Temperaturen in der Ostsee auf beispiellose 27 Grad Celsius erhöhte und Seesterne und andere zerbrechliche Meerestiere tötete.

Es könnte alles ein Zeichen dafür sein, dass in einer sich erwärmenden Welt etwas passieren wird.

Die Ostsee ist eine Art experimenteller Schnellkochtopf für das Meeresleben, ein Test dafür, wie es den Arten geht – und ob sie überhaupt überleben können – unter Bedingungen, die die Ozeane der Welt bald erleben könnten. “Viele der Belastungen sind hier viel früher und intensiver als in anderen Weltregionen aufgetreten”, sagt Thorsten Reusch, Meeresökologe an Deutschlands größter Meeres-Forschungseinrichtung.

Das liegt zum Teil an der geringen Größe der Ostsee: Es ist ungefähr so groß wie Kalifornien, oder 1/250. des Atlantiks. Sie liegt auch zwischen neun Ländern – darunter Schweden im Norden, Russland im Osten und Deutschland im Süden -, deren Bewohner Abfälle verunreinigen und in ihre empfindlichen marinen Ökosysteme einbringen, sie durchqueren und durchqueren.

Kabeljau in der Ostsee wurde aufgrund der Erwärmung des Wassers geografisch von seiner Hauptfischbeute getrennt. Kabeljau in der Ostsee wurde aufgrund der Erwärmung des Wassers geografisch von seiner Hauptfischbeute getrennt.

Infolgedessen haben sich die Bedingungen schnell verändert. Die Temperatur der Ostsee ist in den letzten zehn Jahren etwa dreimal so stark gestiegen wie der Durchschnitt der globalen Ozeane. In den letzten 115 Jahren hat es eine zehnfache Ausdehnung von sauerstofffreien “Totzonen” erlebt, die Fische und ihre Lebensräume auslöschen. Und es beobachtet eine zunehmende Versauerung.

Durch das Studium der Ostsee und umfassende Datensätze aus fünf Jahrzehnten lernen die Wissenschaftler wertvolle Lehren aus der Natur. Manchmal ist das Ökosystem scheinbar unbeeinflusst von einem riesigen Wandel der Bedingungen. Zu anderen Zeiten sind Arten und ihre Lebensräume am Boden zerstört, wenn ein winziger Stupser bei Temperatur oder Salzgehalt das Gleichgewicht stört.

Die Ostsee bietet eine bedrohliche, aber auch in gewisser Weise hoffnungsvolle Vision von der Anpassungsfähigkeit der Arten und davon, was die in Zusammenarbeit arbeitenden Menschen tun können, um Umweltschäden zu mildern.

Ein Problem, das baltische Forscher beobachtet haben, ist, dass Tiere und ihre Nahrungsquellen ungleichzeitig sein können.

Das scheint mit Babyhering und den kleinen Krustentieren, von denen sie sich ernähren, passiert zu sein. Die Forscherin Catriona Clemmesen-Bockelmann sagt, dass höhere Temperaturen den Hering dazu veranlasst haben, früh auszubrüten, bevor seine Hauptnahrungsquelle Zeit hat zu wachsen.

Kabeljau wurde unterdessen geografisch von seiner Hauptfischbeute getrennt. Um den Sauerstoff-Todeszonen zu entkommen, hat sich der Kabeljau in der südlichen Ostsee konzentriert, während sich die Sprotte, die sie gerne essen, in die relativ kühleren nördlichen Gewässer verlagert hat. Kabeljau hat noch immer Zugang zu winzigen Organismen auf dem Meeresboden als Nahrungsquelle. Aber der Wettbewerb ist hart, und schwächere Kabeljaue bekommen vielleicht nicht so viel, wie sie brauchen.

Dierking geht davon aus, dass der Kabeljau in seinen Proben deshalb so dünn war. “Wir denken, dass sie alle zum flachen Wasser schwammen und sich gegenseitig verdrängten, während sie um das gleiche Essen kämpften”, sagte er.

Urlaub an der Ostsee: Was gibt es zu entdecken?

Vorteile von Urlaub an der OstseeEinige Arten entwickeln sich so, dass sie mit den sich verändernden Bedingungen in der Ostsee zurechtkommen – zumindest bis zu einem gewissen Grad. So haben sich beispielsweise bestimmte lokale Populationen von Muscheln, Quallen und Stichlingen an einen niedrigeren Salzgehalt im Wasser angepasst. Es gibt auch Hinweise darauf, dass sich der Ostsee-Kabeljau an eine sauerstoffärmere Umwelt angepasst haben könnte als andere Kabeljaubestände.

Und manchmal, um einen Verlust auszugleichen, taucht zum ersten Mal eine neue Art in der Ostsee auf, sagte Björn Fischer, ein 53-jähriger Fischer, der auf seinen richtigen Namen genauso stolz ist wie auf die sieben Generationen von Fischern vor ihm. Weitere Informationen zu Ihrem Ostsee Urlaub finden Sie auf dieser Website.

Fischer stellte fest, dass Arten wie Sardinen, Seebarsch und Makrele aus südlichen Gewässern ausgewandert sind, die für sie zu warm geworden sind. “Irgendwo öffnet sich immer eine andere Tür”, sagte er. “Als Fischer muss man immer bereit sein, sich anzupassen”, sagte er.

Die meisten Wissenschaftler, die die Ostsee untersuchen, sind weniger zuversichtlich, was die Auswirkungen des Klimawandels betrifft. Aber sie sehen Potenzial in der Art und Weise, wie die umliegenden Länder bei der Bewältigung von Umweltproblemen wie Überfischung und Verschmutzung zusammengearbeitet haben.